天文学家研究发现“潜伏”在我们星系边缘的古老恒星

2020-08-03 08:27:57 来源:电脑百事网 作者:cnBeta.COM

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据外媒报道,银河系非常阴冷。跟天文学家观察到的一些其他星系相比,我们的星系相对比较“平静”。它并没有撞向另一个星系也没有嚼碎尘埃和气体,它只是闲逛并做着它自己的事情,至少现在是这样。然而在过去,研究人员现在有证据表明,银河系也是有点盛气凌人的。

《Nature》杂志的一项新研究解释称,在我们星系边缘刚刚发现了一大堆古老的恒星,科学家们相信这是很久很久以前被银河系撕碎的恒星的残余。

这并不是第一次发现围绕我们星系运行的恒星。事实上,研究人员已经知道超100个这样的星团,但让现在这个显得特别的是恒星本身的年龄。根据他们的观察,研究人员相信这些恒星很古老,我们的星系在20亿年前就撕裂了它们的原始结构。

“当我们知道了哪些恒星属于这条流时,我们就测量了它们中比氢和氦重的元素的丰度;天文学家称之为‘金属丰度’,”该研究的第一作者 Zhen Wan在一份声明中指出,“我们真的很惊讶地发现Phoenix Stream的金属丰度非常低,这使得它跟星系中所有其他球状星团明显不同。”

这种低金属丰度表明这些恒星非常古老,因为最早的恒星形成元素只有氢和氦,金属则是后来才出现的。基于此,研究人员相信它们是最后的同类,至少在这个特殊的宇宙附近。

“我们可以通过测量在恒星中检测到的不同类型的化学元素来追踪恒星的谱系,就像我们可以通过DNA来追踪一个人与其祖先的联系,”洛厄尔天文台的Kyler Kuehn博士解释道,“关于这个星团的残骸最有趣的事情是,它的恒星中这些元素的丰度比我们所看到的任何其他恒星都要低得多。这就像是找到了一个其DNA跟任何人都不匹配的人,无论是活着的还是死了的。这就引出了一些关于星团历史的非常有趣的问题,而这些问题我们一直没有注意到。”

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